Del Pasado al Presente: La Evolución Impactante del Micrómetro y su Papel en la Industria Actual

¬ŅTe has preguntado alguna vez c√≥mo se logra medir con precisi√≥n objetos min√ļsculos? En el mundo de la metrolog√≠a, existe una herramienta clave que ha revolucionado la forma en que medimos y aseguramos la exactitud en nuestras mediciones: el micr√≥metro.

En este artículo, nos adentraremos en la historia del micrómetro, explorando su evolución a lo largo del tiempo y descubriendo cómo se ha convertido en una herramienta indispensable en numerosas industrias.

¡Prepárate para embarcarte en un fascinante viaje hacia la precisión y el perfeccionamiento de las mediciones!

Descubre la Fascinante Historia del Micrómetro: La Joya de la Precisión

Creadas originalmente para satisfacer las necesidades de fabricación de los relojeros, su uso se ha extendido a todos los aspectos de la fabricación.

Para cumplir y asegurar las especificaciones de dise√Īo, fue necesario incorporar instrumentos de medici√≥n en la l√≠nea de producci√≥n.

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A medida que las m√°quinas herramientas crecieron hasta convertirse en uno de los elementos esenciales de la industria manufacturera, tambi√©n lo hicieron los instrumentos de medici√≥n que las acompa√Īaban, como el micr√≥metro.

Inventado en el siglo XVIII, el Micrómetro fue inicialmente voluminoso y restringido a la mesa. Con el tiempo, los modelos más recientes se hicieron lo suficientemente compactos como para ser operados con una sola mano y todavía proporcionan una precisión de medición excepcional.

Este folleto cubre el nacimiento y la evolución de los micrómetros: herramientas esenciales al progreso de la industria moderna.

¬ŅQui√©n invent√≥ el primer micr√≥metro y para qu√© se utilizaba?

Un hombre llamado William Gascoigne invent√≥ el primer micr√≥metro en el siglo XVII. Este micr√≥metro se utilizaba para medir la distancia entre las estrellas a trav√©s de un telescopio y para estimar el tama√Īo de diversos objetos celestes. M√°s tarde, en el siglo XIX, Henry Maudslay mejor√≥ el micr√≥metro para convertirlo en una versi√≥n de uso mec√°nico.

¬ŅCu√°ndo se fabric√≥ el primer micr√≥metro?

James Watt invent√≥ el primer micr√≥metro en 1772 para mejorar la producci√≥n de grandes equipos durante la Revoluci√≥n Industrial. Las empresas manufactureras ten√≠an problemas para ensamblar productos consistentes porque no exist√≠a una forma adecuada de medir con precisi√≥n las peque√Īas distancias.

Micrómetro historia: Primer intento de medir la longitud con hilos

La mitigaci√≥n comenz√≥ tan pronto como hace 5000 a√Īos cuando los egipcios construyeron las pir√°mides.

El principio de los hilos de rosca fue utilizado por los griegos para elevar el agua de un nivel inferior a uno superior. La idea de usar estos mismos hilos para medir no existía entonces.

Fue durante el siglo XVII cuando se utilizaron los hilos para medir la longitud de los objetos.

En 1638, el astrónomo inglés W. Gascoigne usó el principio de los hilos para medir la distancia de las estrellas. Ajustando su telescopio con hilos de rosca, midió las estrellas en el cielo nocturno.

En este método, no usó hilos para medir directamente los objetos. Sin embargo, su método de medición de distancias por desplazamiento de hilos era similar a los métodos modernos.

Micrómetros de yunque

Al a√Īo siguiente, invent√≥ un medidor llamado ¬ęMicr√≥metro de calibre¬Ľ. El sistema consist√≠a en un mango giratorio unido al extremo de una varilla roscada conectada a una mand√≠bula m√≥vil.

La lectura se lograba contando las revoluciones del mango contra un disco acoplado. El disco dividía una rotación en 10 partes iguales, así podía medir con precisión la distancia cubierta por la mandíbula móvil.

El micrómetro de mesa de Watt

Más de un siglo después de que Gascoigne inventara su instrumento de medición, James Watt, de la fama de la máquina de vapor, inventó el primer micrómetro de mesa.

Un concepto clave de su dise√Īo fue el aumento basado en hilos. En todos los libros de historia, su nombre siempre se menciona, y con raz√≥n: Sin Watt, una historia del vernier no se pueden escribir.

Su invento, brevemente descrito, consiste en un mecanismo de pi√Ī√≥n y cremallera conectado a hilos giratorios. En la pr√°ctica, una cuchilla de medici√≥n unida a la cremallera avanza y hace contacto con un objeto a medir.

El movimiento de los hilos se med√≠a con un par de discos graduados unidos al final de los hilos. El m√°s grande disco graduado indica la revoluci√≥n de los hilos, mientras que el m√°s peque√Īo indica fracciones de una pulgada.

La lectura m√°s peque√Īa en la cara grande del dial fue de 1/10000 de una pulgada.

En esa √©poca, los medidores eran generalmente grandes y dif√≠ciles de operar, y por esa raz√≥n su medidor fue dise√Īado para ser usado en un banco de trabajo.

James Watt fue el primero en emplear un marco en forma de ¬ęU¬Ľ, y puede ser reconocido como un dise√Īo est√°ndar para los micr√≥metros modernos.

Sin embargo, durante un largo per√≠odo de tiempo despu√©s de la invenci√≥n de Watt, el marco en forma de ¬ęU¬Ľ no se utiliz√≥, y los micr√≥metros que utilizaban este dise√Īo no aparecieron en el mercado.

¬ęLord Chancellor¬Ľ por el Padre de las M√°quinas Herramientas

A principios del siglo XIX, Sir Henry Maudslay era conocido como ¬ęEl productor de las mejores herramientas mec√°nicas¬Ľ
en Londres.

Su torno de corte de tornillos inventado alrededor de 1800 se dice que es el origen de las modernas m√°quinas herramientas.

Además, produjo una máquina dedicada a la fabricación en masa de poleas utilizadas en los barcos de vela. También concibió la idea de los modernos talleres de máquinas, y proporcionó información para el desarrollo de rectificadoras de superficies y fresadoras.

Fue muy respetado en Inglaterra y fue llamado el ¬ęPadre de las M√°quinas Herramientas¬Ľ. En el campo de las m√°quinas herramientas, el nombre de Maudslay es muy respetado, s√≥lo superado por Leonardo da Vinci.

Maudslay tambi√©n dej√≥ su huella en los instrumentos de medici√≥n. Su micr√≥metro de mesa, llamado ¬ęLord Canciller¬Ľ, fue el m√°s preciso de ese d√≠a y considerado como el comienzo de los instrumentos de medici√≥n de precisi√≥n.

Era un aparato de latón de cuatro patas de sobremesa de unos 40 cm de largo, y tenía un par de bloques para objetos de sándwich.

Debajo de la silla hab√≠a una abertura, y en su borde hab√≠a graduaciones de 1.10000 pulgadas. Era tan preciso que se volvi√≥ a probar a√Īos m√°s tarde, en 1918, y a√ļn as√≠ se encontr√≥ que era exacto.

La primera máquina de medición comercial

Los micr√≥metros de mesa de Ames Watt y Maudslay se limitaban en gran medida al uso privado. S√≥lo durante la √ļltima parte del siglo XIX las m√°quinas de medici√≥n de precisi√≥n fueron disponibles para la venta.

Fue Sir Joseph Whitworth quien introdujo uno de los instrumentos m√°s notables de ese per√≠odo: su m√°quina de medici√≥n ¬ęmillon√©sima de una pulgada¬Ľ (0,254¬Ķm), muchos de los cuales se vendieron al p√ļblico en general.

Hoy en día, una máquina de medición Whitworth de 1,8 metros de largo se exhibe en el Museo Mitutoyo.

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Sir Whitworth fue uno de los gigantes de la ingenier√≠a despu√©s de Maudslay: Era bien conocido por los hilos que llevaban su nombre ‚Äď Hilo Whitworth. Whitworth tambi√©n fue excelente en la gesti√≥n de las operaciones del taller de m√°quinas.

También creó un método para hacer placas de superficie plana, y simplificó el mantenimiento utilizando roscas de tornillo estandarizadas.

Siempre experimentaba y probaba un prototipo, y su decisión se basaba en datos de apoyo. Sus conocimientos ayudaron a racionalizar las operaciones de fabricación y a establecer sistemas de control analítico.

Fue uno de los pioneros a mediados del siglo XIX y sus contribuciones dejaron una huella indeleble en el desarrollo de las m√°quinas herramienta.

El nacimiento del micrómetro moderno

El micr√≥metro est√°ndar de hoy en d√≠a tiene un marco en forma de ¬ęU¬Ľ y una operaci√≥n con una sola mano. Muchos fabricantes comparten este dise√Īo com√ļn de micr√≥metro.

Quien invento el micr√≥metro?¬†El origen del micr√≥metro se remonta al inventor franc√©s J. Palmer que recibi√≥ su patente en 1848. Fue llamado ¬ęSystem Palmer¬Ľ.

Como ya se ha dicho, el uso de roscas de tornillo para medir distancias lineales tiene su origen en el invento de Gascoigne en 1638. Esencialmente, Palmer usó el mismo principio en su micrómetro de mano compacto.

Sin embargo, su dise√Īo era m√°s avanzado y marc√≥ el comienzo de los micr√≥metros modernos. La contribuci√≥n de Palmer fue inconmensurable en la historia de la micr√≥metro.

Los micr√≥metros modernos siguen de cerca el dise√Īo b√°sico del Sistema Palmer de un marco en forma de ¬ęU¬Ľ, dedal, manga, huso, yunque, etc. El borde de lectura del dedal se ha reducido ligeramente para adaptarse a las graduaciones de la manga.

La circunferencia del dedal se dividió en 20 partes iguales, proporcionando así una precisión de hasta 0,05 mm.
Brown y Sharpe de B&S Co. visitó la Exposición Internacional de París en 1867.

Fue allí donde ambos presenciaron el System Palmer por primera vez y tomaron la decisión de traerlo de vuelta a América. Este encuentro en París condujo a una exitosa introducción de los micrómetros a través del Atlántico.

Nacido en Francia, criado en América

El System Palmer que Brown y Sharpe trajeron a América no era perfecto en un barco de trabajo. Utilizaba roscas de 1 mm de paso y tenía una precisión de hasta 0,05 mm.

Aunque los dibujos de la solicitud de patente de Palmer fueron cuidadosamente elaborados, el dise√Īo pod√≠a ser mejorado. Por ejemplo, no ofrec√≠a una abrazadera de husillo.

Y lo más importante, las líneas graduadas no estaban espaciadas por igual.

Sin embargo, Brown y Sharpe no prestaron atenci√≥n a estas peque√Īas imperfecciones: podr√≠an mejorar el dise√Īo original sustituy√©ndolo por un husillo m√°s fino de 40 hilos por pulgada.

El System Palmer fue llevado al otro lado del Atl√°ntico por dos empresarios americanos, y fue en Am√©rica donde las mejoras en el dise√Īo de los micr√≥metros tuvieron lugar en serio.

Fueron las innumerables innovaciones a√Īadidas en Am√©rica las que hicieron que el micr√≥metro fuera tan popular hoy en d√≠a. El micr√≥metro moderno naci√≥ realmente en Francia y se cri√≥ en Am√©rica.

Micrómetros para medir el espesor de las placas

Los micrómetros se necesitaban en América por una buena razón: Los fabricantes y los clientes no podían ponerse de acuerdo sobre el espesor de las placas de latón, debido a que cada uno utilizaba sus propios medidores especiales para tomar sus lecturas.

El inspector jefe de la Compa√Ī√≠a de Placas de Lat√≥n de Bridgeport era S. Wilmot. Produjo seis medidores de prueba cuyo dise√Īo fue influenciado por el micr√≥metro de mesa producido por una compa√Ī√≠a de Nueva York.

Wilmot presentó uno de sus prototipos a la Brown and Sharpe Company y sugirió que lo comercializaran para uso general.

La apariencia y los principios utilizados en el prototipo se acercaban a lo que debería ser un micrómetro. Sin embargo, la lectura de las dimensiones era complicada.

El operador deb√≠a interpretar los valores medidos en funci√≥n del punto de encuentro de las l√≠neas. Este dise√Īo result√≥ ser un fracaso.

Brown y Sharpe estudiaron el micr√≥metro que trajeron de Par√≠s, y a√Īadieron dos caracter√≠sticas: un mecanismo para sujetar mejor las roscas de los husos, y una abrazadera de husos. Su micr√≥metro de bolsillo se fabric√≥ en 1868 y se introdujo en el mercado al a√Īo siguiente.

Micrómetros para todas las aplicaciones

Rowe & Sharpe supusieron correctamente que los micr√≥metros eran una necesidad en todos los talleres de m√°quinas. En 1877, casi 10 a√Īos despu√©s del debut de sus diminutos micr√≥metros de bolsillo, Brown & Sharpe produjeron sus primeros micr√≥metros de exteriores de 11 pulgadas (con una precisi√≥n de 0,001 pulgadas o 0,0254 mm). Les llev√≥ mucho tiempo llegar a este punto.

La edici√≥n inaugural de American Machinists en noviembre de 1877 llevaba un anuncio puesto por Victor Machine Co., anunciando un nuevo micr√≥metro hecho en Am√©rica. No hab√≠a ning√ļn anuncio colocado por Brown y Sharpe.

Parecía que tanto Brown y Sharpe como Victor Machine habían desarrollado micrómetros casi simultáneamente.

En este período en América, la máquina de coser pronto se convertiría en un producto popular. Para fabricar piezas y componentes para máquinas de coser con mayor precisión, el micrómetro era una necesidad.

Independientemente de la empresa que fuera la primera en introducirlo en el mercado, ambas empresas se aseguraron de que estuvieran ampliamente disponibles.

Los micrómetros se utilizaban en los talleres de máquinas para asegurar que elevaran la calidad del producto. Fueron los esfuerzos de estas empresas para producir en masa y promover los micrómetros lo que merece reconocimiento.

Expansión de las tecnologías en Japón

En Jap√≥n, la aspiraci√≥n de convertirse en una ¬ęnaci√≥n de poder y tecnolog√≠a¬Ľ surgi√≥ durante el per√≠odo Meiji. Este esp√≠ritu fue reforzado a√ļn m√°s durante los per√≠odos Taisho y Showa que siguieron.

Consecuente con esta dirección, el gobierno japonés también ayudó a traer tecnologías extranjeras avanzadas a Japón, apoyando el crecimiento de sus industrias do- mestic.

El Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea, junto con el Ministerio de Ferrocarriles también impulsaron la industrialización en Japón.

Con esto como tel√≥n de fondo, se inici√≥ un movimiento para crear compa√Ī√≠as dom√©sticas que se ocuparan de industrias avanzadas como las m√°quinas herramientas y los instrumentos de medici√≥n.

Para ayudar en este proceso, las organizaciones gubernamentales ayudaron a importar productos del extranjero y ayudaron en la fábrica textil en la década de 1910 (Fuente: Gunze), creando prototipos. Con este apoyo, los fabricantes nacionales en Japón estaban listos para producir productos por sí mismos.

Estas compa√Ī√≠as comenzaron tomando productos fabricados en el extranjero y creando sus equivalentes en el pa√≠s. En el proceso, adquirieron conocimientos t√©cnicos y crearon t√©cnicas de producci√≥n adecuadas a su propia situaci√≥n.

En ese momento, la industria nacional estaba dominada por la producción textil. La producción de aviones y automóviles para uso militar recién comenzaba.

El consumo de herramientas aumentó en paralelo con el impulso de la industrialización.

Después del incidente de Manchuria, la producción de aviones se aceleró, lo que a su vez aumentó la necesidad de máquinas herramientas e instrumentos de medición de todo tipo.

Los fabricantes nacionales inician la investigación y el desarrollo

El primer uso de un micr√≥metro en la f√°brica de Jap√≥n fue al final del per√≠odo Meiji. En ese momento, estaba limitado a un pu√Īado de empresas.

Con el uso de los micrómetros, eran capaces de medir los productos con mayor precisión y rapidez.

Como resultado, hubo un descenso significativo en los productos rechazados.

El n√ļmero de micr√≥metros importados era limitado. Algunas compa√Ī√≠as trataron de fabricar micr√≥metros por s√≠ mismas. El primer intento no se registr√≥ y no hay forma de saber si se trataba de una organizaci√≥n privada o militar.

También es imposible decir cuándo este movimiento comenzó en Japón.

Seg√ļn el registro oficial, la empresa Sonoike Manufacturing Co., entonces la m√°s conocida fabricante de m√°quinas y aparatos, hizo un prototipo de micr√≥metro en 1918. Lo hicieron basado en el modelo de C. E. Johansson.

En 1921, Sonoike Mfg. Co. participó en una exposición de máquinas herramientas organizada por el gobierno, mostrando micrómetros en pulgadas y métricos, así como cabezas de micrómetros.

Poco después de 1929, Tsugami Mfg. Co. y de 1931 a 1934, Mitutoyo, Mitsuiseiki, NSK, Fujikochi, comenzaron el trabajo de investigación y desarrollo de los micrómetros.

Los micrómetros de Mitutoyo

Mitutoyo estaban entre el grupo de fabricantes que empezaron a trabajar en micrómetros en el período inicial.

Su fundador, Yehan Numata, compr√≥ un peque√Īo lote en Kamata, Tokio, en 1934. Comenz√≥ sus esfuerzos de investigaci√≥n y desarrollo, con la esperanza de introducir sus micr√≥metros alg√ļn d√≠a.

Tres a√Īos m√°s tarde, despu√©s de un conteo menos de prueba y error, finalmente produjo el primer micr√≥metro Mitutoyo para la venta.

Su primer micrómetro comercialmente disponible se produjo en 1937. Para promocionar el primer lote de micrómetros, se preparó una toalla promocional especial.

En ella hab√≠a un eslogan:¬†¬ęBueno, barato y duradero: La frase promocional distribuida en todo el pa√≠s como el mejor micr√≥metro del mundo¬Ľ.

Los principios rectores de su empresa eran ¬ęBuen ambiente, buenas personas y buena tecnolog√≠a¬Ľ. Habiendo liderado su peque√Īo grupo, √©l entend√≠a la importancia de la mentalidad de sus compa√Īeros de trabajo.

Diferencias entre vernier y micrómetro

Yehan Numata creía que las buenas personas podían ser criadas en un buen ambiente de trabajo.

Para poder fabricar productos en los que los usuarios confiaran, sab√≠a que el proceso de educar a sus compa√Īeros de trabajo era esencial.

El concepto de criar a buenas personas primero antes de fabricar productos no es nuevo hoy en d√≠a. Este enfoque en palmer Mitutoyo comenz√≥ hace m√°s de 70 a√Īos.

Micrómetros durante la guerra

Los icrómetros hechos en Japón se hicieron disponibles de varias fuentes. Sin embargo, no muchos de ellos recibieron el nivel de confianza que esperaban.

Fue difícil fabricar micrómetros sin experiencia previa. Era igualmente difícil que los usuarios los aceptaran que preferían las marcas importadas.

Mientras tanto, la nación comenzó a prepararse para la guerra en 1941. La demanda de micrómetros aumentó junto con el incremento de la producción de materiales de guerra como armas, acorazados y aviones.

Como los bienes importados estaban restringidos, el gobierno militar autorizó a Mitutoyo a continuar con la producción de micrómetros. Esta producción se llevó a cabo hasta el final de la guerra.

Esto no es bien conocido, pero el primer intento serio de manejar los procesos de producción en Japón comenzó con el Yamato, el mayor acorazado jamás construido.

Se necesitaba una planificación exhaustiva para producir un acorazado tan grande como el Yamato en un estrecho astillero, y hacerlo navegable en el plazo establecido.

Los componentes necesarios, a menudo extremadamente grandes, deben ser entregados en el lugar especificado en el día indicado para hacer el mejor uso de un dique seco de espacio limitado.

Para superar esta enorme tarea de construir el mayor acorazado, fue necesario estandarizar los componentes y las piezas.

Como resultado, el m√©todo ¬ęjusto a tiempo¬Ľ fue formulado por necesidad.

El camino hacia la estandarizaci√≥n comenz√≥ aqu√≠, y a√Īos m√°s tarde este proceso fue adoptado en la producci√≥n y el control de calidad.

En resumen, el acorazado Yamato fue el origen de los modernos métodos de producción en Japón.

Las dificultades durante y después de la guerra

Durante el período de la Segunda Guerra Mundial e incluso después, la producción de micrómetros encontró enormes dificultades.

Una naci√≥n involucrada en la guerra requer√≠a micr√≥metros para producir materiales de guerra de alta precisi√≥n y calidad, como tanques, acorazados, aviones, ca√Īones y municiones. Sin embargo, los micr√≥metros escaseaban.

Mientras tanto, los llamados aliados de la línea ABCD detuvieron todos los envíos de materias primas esenciales.

Esto agrav√≥ un ya corto suministro de materias primas para la industria metal√ļrgica. No se toleraba la producci√≥n de un producto menos que perfecto o la creaci√≥n de residuos.

Ingenieros y trabajadores cualificados habían ido a los campos de batalla, dejando atrás a los jóvenes, los viejos y las mujeres.

Entonces llegó el final de la Segunda Guerra Mundial. Todas las grandes ciudades habían sido quemadas hasta las cenizas, y la Fábrica de Kamata de Mitutoyo no era una excepción.

La fábrica adyacente de Mizonokuchi dejó de funcionar y cerró sus puertas. Con sólo unos pocos guardias de seguridad para vigilar la propiedad, toda la operación fue cerrada.

Más tarde, los soldados de ultramar regresaron a su tierra natal. La nación despertó a un mundo diferente, y lentamente comenzó a reconstruirse.

De la reconstrucción a la producción en masa

La reconstrucción de una nación había comenzado. Pero primero había que proveer artículos básicos como comida, ropa y necesidades vitales.

Tomó un tiempo para que los medidores de medición hicieran un regreso. Sin embargo, en octubre de 1947, Mitutoyo reinició la producción de micrómetros y en 1949 fue listo para la producción completa.

En la escena internacional, se estableció la polarización de dos grandes potencias y estalló la guerra en la península coreana. El personal militar estadounidense estacionado en Japón se trasladó rápidamente a Corea.

Al hacerlo, se dirigieron a Jap√≥n en busca de material militar, iniciando as√≠ una ronda de actividades econ√≥micas que revivi√≥ la industria metal√ļrgica.

En la década de 1950, la demanda interna de bienes de consumo como televisores y automóviles había aumentado y dio impulso al sector manufacturero.

Con este telón de fondo, se había iniciado la producción en masa y, en el proceso, se estimuló la economía del Japón. Para lograr los objetivos de una producción a gran escala, todas las piezas deben fabricarse dentro de tolerancias mucho más estrictas.

El Control Estadístico de Procesos para gestionar las series de producción y los enfoques racionales en la fabricación ocuparon el centro de atención durante este período.

La tendencia hacia un control de tama√Īo m√°s estricto no se limit√≥ a las piezas producidas en masa. En la construcci√≥n naval y en las f√°bricas de acero, los micr√≥metros tambi√©n se utilizaron para validar las especificaciones.

Innovaciones para satisfacer las necesidades

El sector de la fabricación en Japón recuperó su fuerza, las áreas de aplicación en la que se podía utilizar un micrómetro aumentó de manera constante. El rango de medición de los micrómetros también aumentó significativamente.

Por ejemplo, en 1953 se fabricó un micrómetro capaz de medir un diámetro de 3 metros y se envió a un constructor de barcos para medir un eje.

Teniendo en cuenta la reacción de los usuarios sobre las especificaciones de los micrómetros, la calidad de los micrómetros hechos en Japón llegó a un punto en que fueron aceptables para los clientes de ultramar.

Algunas de las mejoras realizadas en la historia del vernier fueron:

  • Dedal acabado de cromo satinado, manga y marco: Mejor√≥ el contraste de las l√≠neas graduadas y asegur√≥ una mayor vida √ļtil de la herramienta.
  • Dedal de fricci√≥n: Adem√°s del tope de trinquete est√°ndar, se a√Īadi√≥ esta caracter√≠stica para proporcionar una presi√≥n constante, facilitando al operador su uso con una sola mano.
  • Roscas de husillo templadas y rectificadas para lograr una mayor precisi√≥n y durabilidad.
  • Caras de medici√≥n con punta de carburo para mayor precisi√≥n y durabilidad.
  • La abrazadera de anillo convencional fue redise√Īada a una abrazadera de husillo de tipo palanca.
  • Se produjeron medidores de prop√≥sito especial para roscas y otras formas.
  • Se a√Īadi√≥ un contador digital de tipo mec√°nico a los micr√≥metros est√°ndar.

Madurez a través de una intensa competencia

Durante el per√≠odo de guerra y unos pocos a√Īos despu√©s, cuando se invento el micr√≥metro, la calidad era ¬ęmenos que perfectos¬Ľ comenz√≥ a mejorar dr√°sticamente debido en parte a las crecientes demandas de los usuarios finales.

La investigación y el desarrollo también habían comenzado a descubrir materiales que no se verían afectados significativamente por las variaciones de temperatura.

Otra √°rea de investigaci√≥n durante este per√≠odo fue encontrar una nueva forma de cortar los hilos de los husos ‚Äď el coraz√≥n
del micrómetro.

La mejora de la calidad de los micrómetros era una cosa, pero contener los costes de fabricación era otra.

A pesar de ello, los micrómetros de Mitutoyo se fueron convirtiendo gradualmente en comparables a sus homólogos extranjeros y empezaron a superarlos en calidad y precio.

En total, los productos ¬ęHechos en Jap√≥n¬Ľ empezaron a ser aceptados por los clientes en muchos pa√≠ses, y el micr√≥metro no fue una excepci√≥n.

Detrás de todo esto había una serie de mejoras que tuvieron lugar en áreas como materiales, métodos de fabricación, montaje y control de procesos. Sobreviviendo a la intensa competencia, Mitutoyo se estableció como líder en micrómetros de alta tecnología.

Las innovaciones en electrónica cambiaron la forma en que se percibían todos los instrumentos de medición:

El énfasis se había desplazado de la lectura de líneas graduadas a la mirada a las pantallas LCD. El advenimiento de la electrónica dio lugar a una nueva generación de micrómetros.

De leer graduaciones a mirar una pantalla

Los voluminosos micrómetros de mesa del pasado se habían transformado completamente en un medidor mucho más simple y fácil de manejar en el taller.

Un marco micrométrico revisado le permitió llegar a zonas antes inaccesibles para los modelos antiguos. No hace mucho tiempo, los maquinistas necesitaban tomarse el tiempo para leer e interpretar cuidadosamente las graduaciones de las líneas.

Todos entendieron que había que prestar atención en el proceso de lectura. Si un micrómetro se utilizaba sólo unas pocas veces al día, no importaba; pero si la lectura se repetía decenas y centenares de veces al día, el proceso de lectura de los micrómetros se volvía muy lento. Además, la fatiga del operador causaría errores de lectura.

Se hizo necesario redise√Īar los micr√≥metros est√°ndar para mostrar las dimensiones medidas en d√≠gitos y pasar de leer las graduaciones a mirar la pantalla LCD.

Los primeros modelos se basaron en contadores digitales mec√°nicos. Esos eran capaces de resoluciones de hasta 1/100mm.

Con el advenimiento de los LED/LCD, 7-segmentos, y otras innovaciones, a los antecedentes del micr√≥metro se le dieron la oportunidad de incorporar lo √ļltimo en tecnolog√≠a de microchips. As√≠, los Micr√≥metros Digitales basados en la electr√≥nica se convirtieron en un est√°ndar.

Abri√≥ un √°rea potencial en la que los micr√≥metros a√ļn podr√≠an ser mejorados en vista de un sistema de medici√≥n total.

Avances en las pantallas digitales

La lectura de un micr√≥metro es una operaci√≥n delicada: los maquinistas est√°n entrenados para a√Īadir una revoluci√≥n a una lectura microm√©trica dependiendo de cu√°ntas vueltas haya dado el dedal.

Por ejemplo, una lectura de un dedal puede sugerir 8,23 mm o 8,73 mm. Esta decisión debe tomarse mirando la manga con más atención, un proceso de aprendizaje de cómo leer un micrómetro.

La introducci√≥n del micr√≥metro digital elimin√≥ este posible error de lectura, y se convirti√≥ en el sistema preferido por todos los usuarios del mundo. El anuncio de arriba introduce un nuevo modelo llamado ¬ęMicr√≥metro de Conteo¬Ľ.

Esta caracter√≠stica fue a√Īadida a todos los modelos para hacer lecturas r√°pidas y precisas. Sin embargo, los modelos graduados de la l√≠nea cl√°sica todav√≠a se produc√≠an porque muchos maquinistas experimentados no necesitaban el contador digital.

Tampoco estaban satisfechos con la limitaci√≥n de una precisi√≥n de s√≥lo 1/100mm. Exig√≠an una resoluci√≥n digital m√°s fina de 1/1000mm (1¬Ķm).

El nacimiento de los microchips y los LSI también cambió la industria, y la demanda aumentó constantemente para estos micrómetros de mayor precisión.

El primer modelo digital de LCD con una resolución de 1/1000mm ofrecido por Mitutoyo requería tres baterías y era bastante pesado.

Una característica destacable de este primer modelo era un conector enchufable para enviar datos a otros dispositivos.

Méritos de la salida de datos

Las máquinas y la automatización en el campo de las máquinas herramientas revolucionaron el método tradicional de producción.

En las fábricas más grandes, los sistemas de control total se desplegaron a través de la tecnología informática donde los datos se almacenan y comparten por muchos usuarios.

Esto requer√≠a un sistema de control flexible para hacer frente a una amplia variedad de productos producido en peque√Īos lotes.

En esta √©poca en que las tolerancias dimensionales son mucho m√°s estrictas y los productos fabricados son m√°s complejos, el control de calidad y los m√©todos de producci√≥n tambi√©n deben evolucionar desde un punto de medici√≥n √ļnico a operaciones polifac√©ticas.

Al hacerlo, las expectativas también ha cambiado de un simple micrómetro de mano a un dispositivo de entrada para un sistema de información total.

En el sector manufacturero, el objetivo final de la tecnología de la información es construir un clima de datos compartidos en toda la organización.

Con esto en mente, los micrómetros digitales de Mitutoyo cuentan con un puerto de salida para la descarga, de modo que la creación de SPC y otros informes se hacen fácilmente.

Este enfoque conduce a la predicción de dimensiones controladas y a evitar posibles peligros en el control de calidad. Con esta línea de pensamiento, Mitutoyo está a la vanguardia de la tecnología.

Completar un círculo completo

Las empresas medianas y grandes aspiran a la consolidaci√≥n de todos los datos en las operaciones de la planta, desde los materiales hasta el control de calidad, y desde la etapa de dise√Īo inicial hasta el producto final.

No todas las operaciones de fabricaci√≥n son iguales en la b√ļsqueda de sus objetivos. La mayor√≠a de las empresas medianas y peque√Īas de Jap√≥n no necesitan un sistema tan amplio de control de calidad.

Algunos usuarios prestan más atención a cómo maximizar el valor de un solo micrómetro. Los que pertenecen a este grupo exigen que las baterías sean compactas, duraderas, impermeables y de bajo costo; todas ellas son peticiones razonables y realistas.

Un producto no puede alcanzar el estatus de ¬ęel mejor¬Ľ en su campo de aplicaci√≥n sin atender las peticiones de todos los niveles de usuarios.

En el proceso de planificación del producto, los ingenieros deben mirar al mercado a través de una lente que se asemeja a un ojo compuesto.

Desde el principio, s√≥lo un pu√Īado de empresas comenzaron a fabricar micr√≥metros, y se les unieron casi una docena m√°s en Jap√≥n. Emergiendo de esto, el ganador fue Mitutoyo, que ha estado produciendo micr√≥metros por m√°s de setenta a√Īos.

Produce literalmente cientos de tipos de micrómetros para todos los propósitos concebibles. Detrás de todo esto hay un espíritu de poner las necesidades de los usuarios en primer lugar.

El futuro de los micrómetros

Para todos los micrómetros, el elemento central de la ampliación son las roscas de tornillo que transforman los diminutos desplazamientos lineales en áreas más grandes representadas por el dedal.

La precisión de las roscas dictaba la la precisión de un micrómetro.

Desde los primeros días, los micrómetros empleaban roscas de paso de 0,5 mm (0,025 pulgadas para los modelos en pulgadas), lo que llevó 50 revoluciones para viajar de 0 a 25 mm.

Proporcionalmente, se movería el doble de rápido si se usara un paso de rosca de 1mm. Tales micrómetros también son disponible.

Sin embargo, el dedal también tendría que acomodar 100 líneas en su circunferencia, lo que daría lugar a un dedal mucho más grande. Esto afectaría negativamente al funcionamiento de un micrómetro con una sola mano.

Para mantenerlo dentro de un tama√Īo razonable, el espacio entre las l√≠neas de graduaci√≥n debe hacerse m√°s estrecho, aunque pueda ser m√°s dif√≠cil de leer.

El nuevo Mitutoyo QuantuMike introducido en 2007 se basa en un paso de rosca de 2mm ‚Äď movi√©ndose cuatro veces m√°s r√°pido que los dise√Īos convencionales.

Esta configuraci√≥n √ļnica nunca se ha intentado antes, transformando para siempre las herramientas de precisi√≥n.

Fuente… Mitutoyo Corporation